Історія появи і поширення бісеру

Перші прикраси з'явилися дуже давно. Всілякі камінці, черепашки, осколки нанизувалися на стебла трав, волосся і були, по суті, першими ювелірними виробами і амулетами. Нерідко така «біжутерія» носила суто естетичний характер. Що стосується матеріалу, то пак скла, то його навчилися робити ще 6 000 років тому на території Північної Африки і Близького Сходу. Претендувати на звання батьківщини скла можуть Сирія, Ліван, Туреччина, Єгипет.
Найдавніші намистини, вік яких налічує 4 000 років, археологи виявили під час розкопок Фів. Ніхто нині не оспорює єгипетське походження бісеру. Великою популярністю в Єгипті користувався так званий фальшивий перли, виготовлений з каламутного непрозорого скла. З нього робили браслети, намиста, різноманітні прикраси. Фінікійці поставили торгівлю скляним товаром на потік, по всьому Середземномор'ю бісер став одним з показників багатства і соціального статусу.


В V-IV століттях до нашої ери основним виробником стала Олександрія, але потім Греція, Рим і деякі мусульманські країни склали їй конкуренцію. Після того, як Римська імперія пала, склоробство стало розвиватися у Візантії і в Венеції. У 1221 році склоробне виробництво Венеції перенесли на острів Мурано - з міркувань протипожежної та санітарної безпеки. До того ж острівне розташування істотно спрощувало контроль з боку влади. У 1275 році Сенатом взагалі було заборонено вивозити сировину з острова, щоб зберегти технологію в таємниці.
У XIV столітті склярі стали користуватися особливими привілеями, та все ж деякі професіонали збігали, відкриваючи майстерні і в інших містах, і в інших країнах. У XV столітті з'явився такий новий спосіб виробництва, як видув. Прогрес не стояв на місці, вже в XVI столітті бісер почали виготовляти не з пустотілих трубок, а з цільних. До початку XVII століття у Венеції налічувалося вже приблизно 250 майстернях, виробляють бісер. У середині XVIII століття з-за зростаючої конкуренції і падіння виробництва залишилося тільки 20 майстерень, а війна між Францією і Австрією скоротила кількість удвічі.
 


Після війни обороти виробництва знову зросли, виник машинний спосіб виготовлення. Таким чином, бісер став доступним, масовим, у тому числі і в Росії, де бісероплетіння завоювало велику популярність серед усіх верств населення країни, особливо досвідчені зразки рукоділля з'являлися у стінах монастирів. Ось так, повільно, але вірно зайняв лідируючі позиції серед всіх інших прикрас такий матеріал, як бісер.